บททดสอบชั้นดี

    ทีม “ปืนใหญ่” อาร์เซน่อลที่ได้มีการเปลี่ยนตัวกุนซือใหม่จากอาร์เซน เวนเกอร์ ที่ครองเก้าอี้คุมทีมมายาวนานเกิน 20 ปีมาเป็นอูไน อเมรี่ กุนซือหนุ่มชาวสแปนิชได้ทำการพาทีมจบการอุ่นเครื่องในช่วงพรีซีซั่นไปเป็นที่เรียบร้ยอแล้ว โดยในช่วงปิดฤดูกาลที่ผ่านมาพวกเขาวางแผนการอุ่นเครื่องไว้ทั้งหมด 5 นัด ซึ่งถือว่าน้อยทีเดียว หากเทียบกับทีมยักษ์ใหญ่อื่นๆ ในลีก โดยเฉพาะลิเวอร์พูลที่อุ่นเครื่องไปทั้งหมด 9 นัดเลยทีเดียว ซึ่งก็ถือว่าเป็นเรื่องน่าแปลกใจทีเดียว ทั้งๆ ที่มีการปรับเปลี่ยนกุนซือใหม่แทนที่จะใช้เกมอุ่นเครื่องในการทดลองระบบต่างๆ ซึ่งควรจะมีให้มากนัดที่สุดเท่าที่เป็นไปได้ด้วยซ้ำ แต่พวกเขากลับเลือกทำการอุ่นเครื่องเพียง 5 นัดเท่านั้น แต่ก็ถือว่ายังดีที่หลายๆ ทีมที่อุ่นเครื่องด้วยนั้นถือว่าเป็นทีมที่มีคุณภาพ ทั้งแอตเลติโก มาดริด ปารีส แซงต์ แชร์กแมง เชลซี และล่าสุดกับลาซิโอ ซึ่งอาร์เซน่อลก็ทำผลงานได้ไม่เลวทีเดียว แต่ปัญหาก็คือนัดเปิดฤดูกาลพรีเมียร์ลีกพวกเขาจะต้องต้อนรับการมาเยือนของแชมป์เก่าเมื่อฤดูกาลที่แล้วอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้ของเป็ป กวาดิโอล่านั่นเอง ซึ่งถือว่าเป็นงานหินมากทีเดียว แต่ก็ถือว่ายังดีที่จะได้เล่นในเอมิเรต สเตเดี้ยม ซึ่งจะมีแฟนบอลหนุนหลังพวกเขา 60,000 คนในวันนั้น และจะถือว่าเป็นการกลับมาดวลกันอีกครั้งระหว่างอูไน อเมรี่ กับเป็ป กวาดิโอล่า 2 กุนซือชาวสเปนที่อยู่ในวัยไล่เลี่ยกัน

ทั้งเป็ป กวาดิโอล่าในวัย 47 ปี และอูไน อเมรี่ เคยคุมทีมพบกันมาก่อนในช่วงที่กวาดิโอล่าคุมบาร์เซโลน่าในช่วงปี 2008-2012 และอเมรี่คุมทีมบาเลนเซียในช่วงเวลาเดียวกันนั้น แต่ผลปรากฏว่าการพบกันทั้งหมด 10 ครั้งของทั้ง 2 กุนซือนั้น ผู้จัดการทีมคนใหม่ไม่สามารถเอาชนะผู้จัดการทีมของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ได้เลย โดยเป็นการเสมอกัน 4 ครั้ง ส่วน 6 ครั้งที่เหลือเป็นของอดีตกุนซือของบาร์เซโลน่า และบารเยิร์น มิวนิคทั้งหมด แต่ก็ไม่ถือว่าเป็นเรื่องแปลกแต่อย่างใด ในเมื่อบาร์เซโลน่าในช่วงเวลานั้นเทพถึงขนาดที่ถูกเรียกว่าเป็นทีม “ต่างดาว” ด้วยซ้ำ

หากวัดกันในด้านขุมกำลังตอนนี้ต้องบอกว่าอาร์เซน่อลพร้อมกว่าพอสมควร เพราะนักเตะของซิตี้พึ่งได้กลับมาซ้อมไม่ถึงสัปดาห์หลายคนมาก และถือว่าเป็นโอกาสอันดีมากที่จะยัดเยียกดความพ่ายแพ้ให้กับแชมป์เก่าตั้งแต่นัดเปิดสนาม และหากไม่ชนะซิตี้นัดนี้ ก็ไม่รู้ว่าจะไปชนะนัดไหนแล้ว