ถ้วยที่ต้องเอาจริง

    2 ฤดูกาลสุดท้ายของอาร์เซน เวนเกอร์ กุนซือระดับตำนานชาวฝรั่งเศส ไม่สามารถพาทีมอาร์เซน่อลจบ 4 อันดับแรกได้เลย โดยครั้งสุดท้ายที่พวกเขาติดท็อปโฟร์ต้องย้อนไปในฤดูกาล 2015-2016 ที่เลสเตอร์ ซิตี้ของเคลาดิโอ รานิเอรี่ ก้าวขึ้นมาเป็นแชมป์ได้อย่างเหลือเชื่อ โดยฤดูกาลนั้นอาร์เซน่อลจบฤดูกาลด้วยการเป็นรองแชมป์ แต่ 2 ฤดูกาลล่าสุด อาร์เซน่อลทำได้เพียงอันดับที่ 5 และอันดับที่ 6 เมื่อฤดูกาลที่แล้วเท่านั้น ทำให้ทีมต้องอดไปเล่นในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกในฤดูกาลนี้เป็นฤดูกาลที่ 2 ติดต่อกันแล้ว ซึ่งมันทำให้สโมสรเสียรายได้ที่ควรจะเข้ามาไปมากทีเดียว ซึ่งมันส่งผลกระทบต่อหลายๆ เรื่องด้วย ในการที่ไม่ได้ไปเล่นในฟุตบอลถ้วยรายการใหญ่สุดของยุโรป ทั้งเรื่องของการดึงดูดดาวดังเข้าสู่สโมสรก็จะยากขึ้นด้วย และเป้าหมายของอูไน อเมรี่ กุนซือที่เข้ามารับหน้าที่แทนตำนานอย่างอาร์เซน เวนเกอร์ในฤดูกาลนี้ไม่ใช่การพาอาร์เซน่อลกลับสู่ความยิ่งใหญ่โดยทันที หรือต้องการแชมป์ติดมือทันทีเลยแต่อย่างใด แต่เป้าหมายของกุนซือหนุ่มคือการที่จะต้องพาอาร์เซน่อลกลับไปเล่นในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกอีกครั้งให้ได้ในฤดูกาลหน้า ซึ่งมีวิธีการที่จะสามารถทำได้มีอยู่เพียง 2 วิธีการเท่านั้น

วิธีการที่ปกติที่สุดก็คือการพาอาร์เซน่อลจบภายในอันดับที่ 4 ของตารางคะแนนพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้ให้ได้ ซึ่งฟังดูเหมือนว่าเป็นวิธีการที่ง่ายที่สุด แต่วิธีการปฏิบัติแล้วนั้นไม่ง่ายเลย เมื่อพวกเขาออกสตาร์ตฤดูกาลได้ไม่ดีนัก เมื่อแพ้ใน 2 นัดแรกของฤดูกาลให้กับทั้งแมนเชสเตอร์ ซิตี้ และเชลซี ซึ่งเป็นคู่แข่งโดยตรงในการแย่งโควต้ายูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ซึ่งมันแสดงให้เห็นว่าพวกเขายังมีศักยภาพเทียบกับ 2 ทีมนี้ไม่ได้ ไหนจะยังมีลิเวอร์พูลที่มาแรงสุดๆ ในฤดูกาล หรือว่าท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ส กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ก็ยังดูดีกว่าพวกเขาเล็กน้อย ทำให้การที่อาร์เซน่อลจะจบ 4 อันดับแรกไม่ใช่เรื่องง่ายเลย

อีกวิธีการหนึ่งก็คือการที่อูไน อเมรี่ต้องพาอาร์เซน่อลคว้าแชมป์ยูโรป้า ลีกให้สำเร็จ และจะได้โควต้าสายตรงในการไปเล่นในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกรอบแบ่งกลุ่มในฤดูกาลหน้าโดยอัตโนมัติ เหมือนอย่างที่เขาเคยทำได้มาแล้วสมัยที่คุมทีมเซบีญ่า และสามารถทำทีมคว้าแชมป์รายการนี้ได้ 3 สมัยซ้อน ซึ่งเส้นทางนี้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดในยุคของโชเซ่ มูรินโญ่ ก็เคยใช้เส้นทางนี้ไปเล่นในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกมาแล้ว ในฤดูกาลแรกที่กุนซือวัย 55 ปีเข้ามาคุมทีม “ปีศาจแดง” เป็นปีแรก